Abrirse a la salud mental

ROMPIENDO EL ESTIGMA

Andrea
28, Co-founder, Engagement Lead

Andrea

28, Cofundadora, líder en Engagement

Parece que hoy en día cada vez se habla más de salud mental, y realmente es muy emocionante. Me encanta poder tener conversaciones con amigos sobre cosas que cambian la vida que dicen sus terapeutas. Me encanta ver a los psicólogos en Instagram hablar sobre la creación de límites y el respeto de nuestros límites. Me encanta que reconozcamos que no nos sentimos bien y que está bien.

Y me ENCANTA que estemos normalizando el hecho de ir a terapia. Ese es probablemente uno de los mayores logros, sin lugar a dudas.

Sin embargo, no creo que podamos celebrar todavía. Todavía hay muchas cosas que estamos haciendo completamente mal cuando se trata de la salud mental. Es el año 2021, y sin embargo nos encontramos con los mismos problemas que hemos tenido durante décadas.

Los estigmas de la salud mental siguen vivos, lo que hace que las personas con enfermedades mentales sean incomprendidas y marginadas. Estos son los mismos estigmas que no me permitieron empezar a buscar la ayuda que necesitaba. Aunque reconocí que necesitaba un terapeuta durante años, no fue hasta hace poco cuando empecé a buscar una cita con uno. 

Faltan fondos para los servicios de salud mental. Sin el apoyo financiero adecuado, no podemos seguir investigando tratamientos adecuados para las enfermedades mentales ni proporcionar las herramientas y los recursos para atender a los pacientes de la mejor manera posible. 

La asistencia sanitaria no es accesible para todos. Esto puede dar lugar a casos no diagnosticados de enfermedades mentales, dejando que muchos sufran en silencio sin la oportunidad de encontrar la ayuda que necesitan. Algunos pueden no tener servicios sanitarios cerca, otros pueden no tener acceso inmediato a un terapeuta; en mi caso, no puedo permitirme una terapia (todavía). La atención a la salud mental puede suponer una enorme carga económica para las personas y las familias. 

Además de todo esto, los jóvenes son probablemente los más vulnerables cuando se trata de enfermedades mentales. El 50% de las enfermedades mentales aparecen antes de los 14 años, y el 75% de las enfermedades mentales aparecerán antes de los 24 años. ¿Nos aseguramos de que los jóvenes tengan las herramientas necesarias para identificar que no están bien y que necesitan ayuda profesional? 

Sé que yo no lo hice. 

Cuanto antes tomemos medidas al respecto, mejor. Al igual que cualquier otra enfermedad, si detectamos las enfermedades mentales con la suficiente antelación, tendremos más posibilidades de superarlas o de aprender los mejores métodos para gestionarlas. 

Es más fácil decirlo que hacerlo. 

Sin embargo, los jóvenes tienen el poder de cambiar la narrativa sobre la salud mental. De hecho, ya lo estamos haciendo. Según la Asociación Americana de Psicología, la Generación Z y los Millenials son los que más acuden a terapia, en comparación con las generaciones mayores. Afortunadamente, el cambio generacional ha empezado a situar la salud mental como una prioridad, y cada vez más gobiernos e instituciones internacionales empiezan a darse cuenta de que este tema no puede seguir pasando desapercibido. 

Isa
23, miembro de Engagement

Supongo que estudiar Sociología y Relaciones Internacionales te da cierta perspectiva del mundo, y parte de ella es la conciencia de lo enferma que puede estar la gente. Sin embargo, la salud mental acaba de empezar a ser tratada como una enfermedad propiamente dicha; no recuerdo una época en la que me pareciera bien decir: «Tengo ansiedad» o «Tengo depresión» y no recibir el típico «¡Anímate! Lo estás haciendo muy bien». En mi caso, no me di cuenta de que tenía una enfermedad mental hasta que me diagnosticaron; créanme, me costó años de lucha hasta que tuve mi punto de ruptura. Siempre pensé que era una persona demasiado nerviosa que tendía a estresarse sólo porque tenía una necesidad imperiosa de hacer cosas constantemente.

Desde pequeña, el futuro me inquietaba y me costaba hacer amigos porque pensaba que nunca querrían que encajara en sus grupos. Con el paso del tiempo, la Universidad llegó a la vuelta de la esquina y, para mi sorpresa, mis miedos no habían desaparecido. Después de pasar por un trauma personal, pude precisar que el «nerviosismo generalizado» era, en realidad, un «trastorno de ansiedad generalizada». Pero, ¿cómo es posible que una estudiante de sobresaliente tenga ansiedad? Quiero decir que, a los ojos de todo el mundo, parece que las personas que tienen ansiedad no pueden tener su vida resuelta, porque se sienten muy incómodas e inquietas consigo mismas. Sin embargo, al menos para mí, una de las partes más tóxicas de mi ansiedad es mi «cultura de la prisa». Tengo que ser la mejor en todo lo que hago, o si no, me siento completamente inútil, lo que me lleva a sentirme paralizada en casi todos los aspectos de la vida.

Debes saber que sentirte constantemente nervioso, triste, inquieto, con miedo o sin energía no es normal, tu mente y tu cuerpo están tratando de decirte algo: busca ayuda. Es muy importante que te des prioridad a ti mismo cuando eres estudiante, ya que muchas cosas pueden hacer que te desvíes de pensar en cómo te sientes realmente. Mantente fuerte, pero no olvides que no puedes llevar el peso del mundo sobre tus hombros.

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